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Charles Leclerc : un Jeune Pilote Ferrari Originaire de Monaco

En 2019, Charles Leclerc signait sa première saison chez Ferrari. À tout juste 21 ans, le Monégasque devenait le plus jeune pilote Ferrari à s’imposer lors de sa victoire au Grand Prix de Belgique, juste avant d’enflammer les tifosis de la Scuderia, une semaine plus tard, en franchissant la ligne en tête sur la piste transalpine de Monsa. Adoubé par le Prince Albert II et chouchou du public, Charles Leclerc continue depuis de tracer sa route en entrant doucement mais sûrement dans l’histoire du sport automobile et de Monaco.

Charles Leclerc, un pilote-né… à Monaco

Charles Leclerc n’avait pas six ans lorsqu’il a pour la première fois été aligné sur la grille de départ : depuis sa plus tendre enfance, le jeune Monégasque passe le plus de temps possible dans les paddocks, au volant, les yeux rivés sur le chrono. À huit ans, il fait sa première saison en karting et s’impose déjà comme un pilote-né, franchissant petit à petit les étapes du succès en monoplace. Avec l’aide de son mentor et ami Jules Bianchi – tragiquement disparu en 2014 au Grand Prix du Japon – et de son manager Nicolas Todt, le Monégasque de naissance est couronné en GP3 en 2016 puis en Formule 2 l’année suivante, avant de rejoindre la Formule 1, en 2018, au volant d’une Alfa Romeo de l’écurie Sauber. Il devient alors le troisième pilote monégasque à concourir dans la catégorie reine, après Louis Chiron et Olivier Beretta. Et en 2019, il accomplit le rêve d’une génération en rejoignant les rangs de la prestigieuse Scuderia Ferrari.

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Vers les sommets 

Charles Leclerc dispute désormais le championnat du monde de F1 auprès des plus grands, frottant les roues de sa Ferrari à celles de la Red Bull de Max Verstappen, son éternel rival, mais aussi des deux Mercedes de Lewis Hamilton et Valtteri Bottas, ainsi que de l’Aston Martin de son ancien coéquipier Sebastian Vettel, remplacé en 2021 par un autre jeune talent, Carlos Sainz Jr.

En quelques saisons seulement, le natif du Rocher parvient à s’imposer comme l’un des hommes forts de la F1 « nouvelle génération ». À l’image de sa pole position à Bahreïn, en mars 2019, une première pour un pilote monégasque. Il devient alors le plus jeune pilote à réaliser une pole chez Ferrari, sanctionnant des essais qualificatifs maîtrisés. Le lendemain, il concrétise en se hissant sur le podium, derrière Hamilton et Bottas. Et ce qui devait arriver, arriva... En septembre, le pilote monégasque remporte avec la manière son tout premier Grand Prix, à Spa-Francorchamps, le premier d’un pilote monégasque. Et une victoire qui fait de lui le troisième pilote le plus jeune à s’imposer en Formule 1, derrière Max Verstappen et Sebastian Vettel. Intenable, Charles Leclerc récidive le week-end suivant, au Grand Prix d’Italie, régalant les fans de la Scuderia Ferrari sur leur terre, à Monza, neuf ans après la victoire de Fernando Alonso, en 2010.

A Monaco et ailleurs, l’avenir de la Formule 1 sourit à Charles Leclerc

À l'issue de sa première saison avec Ferrari, Charles Leclerc finit à la 4e place au classement des pilotes du Championnat du monde avec, au compteur, sept pole positions et deux victoires. Depuis, malgré une année 2020 compliquée, le pilote ne cesse de confirmer les espoirs placés en lui, engrangeant de l’expérience course après course. D’apprenti dans les traces de Sebastian Vettel, le voilà leader au sein de l’une des écuries les plus exigeantes et compétitives. Un sacré défi et de très bon augure pour un avenir qui devrait, on l’espère, voir très vite le pilote monégasque atteindre le graal en décrochant son premier titre de champion du monde. En attendant, sur le Rocher comme ailleurs, on saurait tout à fait apprécier une victoire de l’enfant du pays en Principauté. Charles Leclerc sur la plus haute marche du podium, sur ses terres, au Grand Prix de Monaco, ce serait historique !

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