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Being amazed / Savouring tastes
Tips & Tops

Songe d’une nuit d’Orient

Il flotte comme des fragrances épicées sur le Rocher. Un parfum d’ambre suave embrasse chacune de ses rues, tandis que des vapeurs sucrées de chicha caressent ses murs. Ce matin la Principauté s’est réveillée sous d’autres latitudes, en Orient très exactement, pour une période au top de l’extase…

Au top de la saveur

Ce jumelage oriental célèbre d’abord les plaisirs de la bouche avec une halte au Liban, via la délocalisation d’une institution culinaire parisienne : la Maison Noura. Depuis trente ans, le plus chic des restaurants libanais – établi dans le très réputé triangle d’or de la capitale – régale les papilles des Parisiens et des voyageurs à grand renfort de mezze succulents et de délices épicés. Son houmous est à ce titre une œuvre flattant les palais les plus fins. Cette autre « ambassade du Liban », qui se trouve sur la très courue avenue Marceau, a décidé d’établir des quartiers d’été éphémères au sein même de l'Hôtel Hermitage Monte-Carlo. Gourmets de tous horizons, on ne saurait trop vous recommander de tenter cette expérience culinaire, dont les charmes cesseront d’agir le 25 août prochain. Derrière les fourneaux, les magiciens de la cuisine oriento-méditerranéenne manient la coriandre, la cardamome, le sumac, le zaatar ou le baharat dans des recettes ensorcelantes, entre classiques (taboulé libanais, houmous et caviar d’aubergines) et plats revisités (le sayadieh, spécialité de cabillaud délicat servie en carpaccio ou en tartare). Une alchimie d’épices, de savoir-faire et de patience qui opère particulièrement sur le plat « griffé Noura » : le confit royal d’agneau à partager. Embarquez vos sens au pays du Cèdre dans le salon Excelsior de l’Hôtel Hermitage Monte-Carlo. Dès 17h00, le lounge bar y proposera chicha, cocktails colorés et mezze. Un apéritif sous le soleil de Beyrouth qui, la nuit venue, cédera la place à un dîner sous les étoiles. On y est…

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Au top de la douceur 

Et le corps de profiter du voyage autant que la bouche grâce au programme sur mesure initié par le spa Cinq Mondes. 2h20 de voyage au Proche-Orient qui débute par le sacro-saint rituel du hammam… véritable festival d’arômes et de couleurs ! Pendant 20 minutes, on se laisse gagner par les bienfaits de l’aromacologie et des huiles essentielles personnalisées. Tout enivré de fragrances délicieusement capiteuses, l’esprit se délasse autant que le moindre muscle du corps. Il y a cette curieuse sensation de réconfort qui caresse la peau et augure d’une suite réjouissante. 20 minutes encore de gommage au savon noir de Beldi pour une peau purifiée en profondeur grâce à l’action exfoliante du gant de kassa. Un moment qui vous laissera de satin avant l’enveloppement purifiant et détoxifiant à la crème de rassoul. Une argile naturelle qui confère à la peau une tonicité saisissante. Et le voyage de s’achever sous les mains sensibles et expertes d’une prêtresse du massage oriental. Elle s’empare de l’ensemble du corps et le manipule aussi lentement que profondément afin d’amener son adepte à un état de bien-être absolu. Son secret ? Une décoction d’huiles somptueuses composée d’huiles d’olive, d’argan et de sésame chauffées et délicatement parfumées. On est bien…

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Au top de la volupté

La bouche en extase, le corps en pâmoison… Reste à stimuler l’esprit, et là encore, il y a un rituel oriental pour cela : la chicha. La Perse se rappelle aux bons souvenirs de la Principauté en l’initiant à sa façon de fumer le tabac, plus savoureuse et délicate. Et si on s’enivrait de volutes aux parfums de melon, de pêche ou de raisin ? Partout sur le Rocher, elle s’invite aux tables de ses établissements nocturnes. La Vigie Lounge & Restaurant, le Buddha-Bar Monte-Carlo, la Rascasse, le Jimmy'z Monte-Carlo, le COYA Monte-Carlo ou le Blue Gin, tous proposent leurs voyages brumeux et extatiques. Au Monte-Carlo Bay Hotel & Resort, elle sublime les soirées Mille et une nuits que l’établissement initie à la faveur de cette parenthèse sensorielle. En juillet et août, son restaurant estival Las Brisas se pâme des saveurs et des couleurs de cet Orient fantasmagorique. Cuisine à thème, live musique, danseuses orientales, décoration féerique, la magie s’opère dans ce cadre onirique, entre mer et lagon.

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Et puisque l’Orient s’exprime beaucoup en musique, cap sur la Salle des Étoiles pour s’enivrer au son de Ragheb Alama dans le cadre du Monte-Carlo Sporting Summer Festival. Sommité du monde arabe, le chanteur Libanais distille depuis le milieu des années 1980 une musique populaire imprégnée de ses racines. Une alchimie qui en a fait l’icône du genre et qui nimbera le Rocher le temps d’un concert.  

Du haut du Rocher monégasque, des millénaires de féerie et de plaisirs orientaux nous contemplent. Rarement deux mondes ne s’étaient rencontrés avec autant d’harmonie. Quand la pierre rencontre le cèdre, l’extase inonde les jours de la Principauté et le temps égrène des parfums d’éternité. 

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